我的俄羅斯經驗 (1)

之前曾經講過,我在俄羅斯工作了一段時間,負責幫助國家最大的銀行開拓亞洲的業務,並且協助他們在亞洲設立分行,作為銀行向東發展的第一步。

回想當年,第一天獵頭找我說可會考慮到俄羅斯工作時,我還是一臉茫然,心想這是什麼地方來。當時我對俄羅斯的認識,只停留在認識KGB的年代。

這家俄羅斯最大的國家銀行, 2013年的時候,market cap 排名在世界前20大,它擁有全國45%的客戶存款,三份一的總貸款,實際息差(net interest margin) 超過4%,基本上沒有開拓國外業務的需要,因為那時香港的實際息差只有1.x%。很難想像到他們竟然有勇氣去擴展至亞洲,也就是因為他們這般保守,他們最初只是計劃聘請一個人去開拓全亞洲的業務,以此作為一個試點。

整個聘請的過程非常冗長,從第一天獵頭的接觸至正式收到聘請信是超過了五個月的時間。獵頭公司在雪梨,我的直屬老闆在倫敦,大老闆在莫斯科,交換的文件需要中文英文俄文翻譯;經過電話面試;Skype interview;倫敦老闆在香港面試;最後是隻身飛到莫斯科作一個全日的面試。

說起這次面試的經驗,也是令我畢生難忘:從第1分鐘踏上那部俄航客機開始,只有機長準備起機前說了一段英文,再也沒有聽到英文了,至落機之後,服務員聽到我說英文也走開了。飛機到達的機場,是莫斯科三大機場其中一個,是俄航的主場機場,也是說非常的本地化。那時國泰一周也有三班航班飛到另外一個比較國際化的機場。去到海關時,看不到英文指示,因為全是俄文,那便跟人排隊吧。

400人的航班,我開始排隊的時候大概少於100人在前,結果當我去到準備過關時,不知何故只剩下大概10人,包括一名日本人。我只隱約見到俄羅斯人那種水銀瀉地式的排隊方法,似曾相識。好不容易花了超過1小時過關了,在外面等我的的士司機很不耐煩,可能因為入機場停車場只有免費30分鐘等候,出停車場的時候停車卡沒有反應,他便乾脆用車撞斷桅杆自行離開,然後在不少積雪的道路上飛馳,大概一個小時後到了我下榻的酒店。

還記得那天晚上,安頓好一切後我坐在床上,認真的問自己:我真的要來到這種地方工作嗎?

心想戰鬥民族的文化真不容易了解。

(待續)

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